José Leite de Vasconcellos

José Leite de Vasconcellos Pereira de Melo, a maior autoridade do seu tempo, a nível nacional e internacional, nos domínios da Etnologia e Filologia, nasceu em Ucanha (ao tempo vila de Ucanha, concelho de Mondim) no actual concelho de Tarouca, a 7 de Julho de 1858.

Embora descendente da Casa Nobre de Resende, dificuldades económicas impediram a continuação dos estudos, após o ensino primário. Frequenta, no entanto, a biblioteca de um seu tio, adquirindo conhecimentos que lhe servirão para o seu posterior trabalho de etnólogo. Consegue emprego como amanuense, no Porto, e completa o curso do liceu. Forma-se, depois, em Medicina, na Escola Médica da mesma cidade com a tese A Evolução da Linguagem (1886). Dedica-se aos estudos etnográficos e funda a Revista Lusitana (1887), a revista O Arqueólogo Português (1895) e o Museu Nacional de Etnografia e Etnologia, instalado em dependências do Mosteiro do Jerónimos (1893), catalogando pessoalmente os 20 mil objectos que constituíam o espólio do museu.

Aos 40 anos, fixa-se em Paris onde prepara o doutoramento em Filologia Românica que tem por título Esquisse d'une Dialectologie Portugaise, aprovada «avec la mention très honorable». Em 1887, é Conservador da Biblioteca Nacional.
A sua obra fundamental – Etnografia Lusitana – é a história do Povo Português. Só começou a ser escrita aos 70 anos, tendo, até então, compilado todos os elementos que lhe serviram de suporte. Tem mais de trezentos títulos, alguns deles inéditos.
Faleceu, em Lisboa, a 17 de Janeiro de 1941.

Principais obras publicadas:
Romances Populares Portugueses (1881), Tradições Populares de Portugal (1882), O Dialecto Mirandês (1883), Opúsculo Arqueológico (1885), Romanceiro Português (1886), Religiões da Lusitânia (tomo I, 1897; tomo II, 1905; tomo III, 1913); Memórias de Mondim da Beira.

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